Éliot Grondin débute sa saison avec une médaille d’argent

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Par Eric Gourde
Éliot Grondin débute sa saison avec une médaille d’argent
Une 2e place pour Éliot Grondin samedi en Italie (Photo : SBX World Cup)

SPORTS. Éliot Grondin a prouvé qu’il sera à surveiller cette saison en snowboard cross. Dès la toute première Coupe du monde du calendrier présentée samedi à Chiesa in Valmalenco en Italie, le planchiste de Sainte-Marie est monté sur la deuxième marche du podium.

Il s’agit de sa deuxième médaille en carrière en Coupe du monde, lui qui avait été décoré d’argent en Colombie-Britannique, en janvier 2020. « J’ai vraiment eu un bon été d’entraînement et c’était ça mon plan. Je suis très content et je sais maintenant que suis de niveau pour gagner la prochaine course et être au top tout au long de la saison », a-t-il confié à l’agence Sportcom.

Classé premier à l’issue des qualifications disputées vendredi, Grondin n’a pas ralenti samedi en remportant les trois courses qui ont précédé la super finale. « J’ai juste conservé le momentum des qualifications. J’étais en confiance et j’ai pu garder cet état d’esprit toute la journée. Ça reflète bien mon entraînement, mais ça ne veut rien dire avant la finale », a-t-il dit avec sagesse.

La ronde ultime avait toutefois mal débuté pour Grondin, qui a perdu de la vitesse en début de parcours. Il a toutefois réussi à revenir dans la course et à lutter pour la première place, mais a finalement été devancé par son ami néerlandais Glenn de Blois. L’Italien Lorenzo Sommariva a terminé troisième, suivi de l’Américain Hagen Kearney.

Éliot Grondin, qui se dit au sommet de sa forme, tentera de poursuivre cette lancée dimanche, alors qu’il sera de nouveau en piste. « La saison ne fait que commencer, alors il n’y a pas de fatigue. Je me suis bien préparé durant l’été pour arriver prêt et être en pleine forme », a ajouté le planchiste de 19 ans qui vise le premier rang du classement général cette année.

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