Raphaël Lessard de retour sur la piste

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Par Hubert Lapointe
Raphaël Lessard de retour sur la piste
Raphaël Lessard est heureux de pouvoir à nouveau rouler avec 40 pilotes à ses côtés. (Photo : Nigel Kinrade Photography)

COURSE. Complètement à l’arrêt depuis trois mois en raison de la pandémie, la saison de course du pilote Raphaël Lessard, 18 ans de Saint-Joseph, est repartie. Le mardi 26 mai dernier, il a terminé au 15e rang de la « N.C. Education Lottery 200 » sur la Charlotte Motor Speedway (Caroline du Nord, États-Unis).

« Ça fait du bien! J’avais hâte de recommencer. […] J’avais essayé des simulateurs pour garder une bonne coordination main-pied, mais ce n’est pas pareil. J’avais hâte de sentir la vitesse », a-t-il affirmé. Quant à son résultat, le jeune pilote croit avoir fait bonne figure et avoir bien appris tout au long de la course.

Pareil, pas pareil

Reprendre un volant entre ses mains lui a fait du bien, mais le déconfinement progressif a aussi gagné le monde de la course automobile. Entre autres, il doit porter un masque (jusqu’à ce qu’il enfile son casque), n’a qu’une équipe réduite pour l’appuyer, et prend place sur une piste sans spectateurs.

« L’atmosphère est vraiment différente, mais on veut surtout que tout le monde aille bien alors s’il faut courir sans spectateur pour le moment, c’est correct. En autant qu’on puisse faire le sport qu’on aime », a continué Raphaël Lessard.

Dans un autre ordre d’idées, le Beauceron salue la venue d’un nouveau partenaire: Canac. « J’ai besoin d’entreprises comme Canac pour m’aider dans ma carrière. […] Un Québécois qui mène un tour aux États-Unis avec une compagnie canadienne, ça fait toujours plaisir, est-il reconnaissant. On va faire une bonne équipe! »

Le prochain défi du Joselois aura lieu le samedi 6 juin prochain. Il visitera alors le « Vet Tix Camping World 200 » sur le circuit Atlanta Motor Speedway. Rappelons qu’en 2019, Raphaël Lessard a mené 83 tours en course, enregistré deux top-5 et trois top-10 dans la série ARCA Menards, de même qu’une victoire (le 29 juin à Vallée-Jonction!), un top-5 et deux top-10 dans la série Nascar Pinty’s.

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